Mellom Fredrikstad og Strømstad i en gammel båt med sjarm og vakre salonger

FREDRIKSTAD-STRØMSTAD: Egentlig ble jeg overrasket at så mange landkrabber fra ulike steder og nasjoner trippet ombord i skuta ”Sagasund” for å være med på et mini-cruise til den svenske kystbyen Strømstad, sistnevnte egentlig en by mer enn halvfull av fastboende nordmenn og turister fra Norge. Vi hadde selskap med en engelsk familie fra London på besøk i Norge for første gang, noen fra India og fra mange steder i Østfold og Oslo. Og selvsagt noen fra Fredrikstad som tar turen med jevne mellomrom.

”Mange reier med oss for å oppleve kysten og seile mellom øyene på Hvaler, noen har jo hørt at dette er Østfolds vakreste sjøreise”, sier Jacob Erikson, daglig leder for Norges minst glamorøse cruise. ”Sagasund” er ei gammel skute med sjarm og vakre salonger, men kan ikke sammenlignes med nyere og moderne skip.

Klikk for større bilder

Maten. Hver dag om sommeren går ”Sagasund”  strekningen fra Fredrikstad til Strømstad og noe færre avganger ellers i året. Ombord er det fire salonger og soldekk, tax-free salg og en restaurant med sjøpriser. I reklamen står det at ”Byssa kan etterkomme de fleste gastronomiske ønsker”. Min erfaring er at rekesmørbrød og nystekte vafler er å foretrekke fremfor den heller smakløse kyllingen jeg spiste på hjemtur.

Kystmuseet. Og siden ”Sagasund” verken har Casino, basseng eller gym, tar vi med muligheter for spennende opplevelser langs leia. Kystmuseet Hvaler  på Spjærøy er et eksempel på kombinasjonsbruk hvor jord og hav gikk hånd i hånd. Inne på låven kan du stifte bekjentskap med fiskerbonden og steinhoggeren og ute slapper man av under frukttrærne med eplekake og kaffe – eller går på skattejakt. Åpent i sommersesongen ellers etter avtale.

Øyhopping på Hvaler i Østfold er ikke snakk om store avstander, men du rekker ikke alle på en dag. Noen er bilfrie, andre har sykkelveier og alle har bademuligheter. Enkleste form for øyhopping er å sette seg på soldekket til M/S ”Olava”, nyte utsikten, innta lunsj ved Herføl eller Nedgården og ta et senere anløp til en annen øy eller returnere til Skjærhalden.

Skjærgården. Skulle du få lyst på å oppleve den svenske skjærgården, så er Strömstad et utgangspunkt for tur til Kosterhavet med hundretall øyer, omtrent som på norsk side med Hvaler som består av 833 øyer, holmer og skjær ytterst i Oslofjorden.

Strømstad. Med kun to timer til rådighet i Strömstad er det begrenset hva man får tid til, men foreslåt en tur innom et par butikker, en øl og rekesmørbrød på en av pubene eller besøke Backlunds for å smake på den fortreffelige Budapest-kaken. Gudene må vite hvor navnet kommer fra, men Budapest-kaken er så god at man nærmest avlyser enhver plan om å reise til Ungarn og heller nyter det i Sverige.
Strömstad er Norges nærmeste handelsby i Sverige – og havna stedet for å møte lokale – selv om byen egentlig er et lite stykke Norge i Sverige.

Ut på tur

Landing: En sjøreise med ”Sagasund” fra Fredrikstad til Strømstad i Sverige. Koster 150 kr for voksne tur-retur, barn reiser gratis. Fra Strømstad er det forbindelse til Sandefjord og utflukt til Koster med Kosterbåtene året rundt, en reise som tar 35 minutter.

Bo bra: Om du vil overnatte i Strømstad ligger Laholmen Hotell midt i byen. Dobbeltrom med frokost fra 1300 – 1700 svenske kroner, avhengig av sesong.

Spis godt: Byssa på skipet har varme retter. Strømstad har et utvalg av restauranter, kafeer, bakeri, barer og puber. Også på Kosterøyene kan man nyte havets råvarer. Ferske reker er en delikatesse.

Natteliv: I helgene treffes man på Oxygen, en nattklubb med disco, bar og VIP-bar på Laholmen Hotell.

Mini-Guide: Strømstads museum har utstilling om lokal historie. Bugten, byens eldste kvarter, gir et bilde av hvordan det så ut på 1800-tallet. Kunsthallen Lokstallet er møteplass for nåtidens kunst. Stadshuset i jugendstil bidrar også til byens karakter.